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當你在看本文章時恭喜你,你正在注意全世界目前最夯的議題之一 室內定位,為何這樣說呢?

你知道我們一生當中80%的時間是待在室內,但GPS卻不能在室內運作。
Apple花了六億台幣併購WiFiSlam室內定位技術公司,正式加入室內定位戰局。
室內定位就像是車子的引擎一樣,若沒有引擎的車子,再華麗的外表(室內地圖)你也不會想買它。

人們對周遭環境不瞭解是會有恐懼感的,尤其在室內的封閉空間更為如此。想想看你曾在台北火車站花了幾分鐘找路?那種找不到出口出去的感覺是不是很糟?

這時智慧型手機若可以派上用場,迷路的問題就可以被解決。
可惜的是GPS無法在室內使用...
GPS解決了我們戶外迷路的問題,但室內呢?這個問題最終一定也會被解決,但怎麼解才解的漂亮,就變得很重要了。

當然了,室內定位若只是用來找路,也不過是nice to have的功能。室內定位真正吸引人的地方是它讓所有在室內發生的事件多了一個空間的維度。想想看,你在看任何事件最會先看什麼?這事件在「哪裡」發生,「何時」發生的。記錄事件發生的「位置」是非常重要的一件事情。
例如:

  1. 百貨公司業者想要知道民眾逛店流動的情況
  2. 商店希望消費者進店消費時可以主動發送一些促銷折扣 3. 展場裡的show girl在哪裡出沒?

最終回歸到人與物、物與人以及人與人的連結,在這當中可想而知,有室內定位才可將這些連結快速結合起來,足以看得出室內定位扮演的關鍵角色。

解釋完室內定位的重要性後,我們來談談室內定位的技術。我在這裡不談什麼高竿精準的定位技術,我們只談可在現有手機上運行的室内定位技術。

手機室內定位有很多種解法,最普遍的方式是利用場域內現有的一些WiFi設備或藍牙的訊號來作定位,近來也有許多加廠商嘗試利用其他的訊號來源,例如磁場或LED燈的方式來作定位,各技術都有其吸引人的地方,但也有一些弱點。不過基本上都環繞在一個主題上:可否利用現有的基礎建設或是架設便宜的裝置來解決室內定位?

這個主題看似合理,但做起來卻相當複雜,本身WiFi或BTLE皆是拿來作無線訊號傳輸用的,不是拿來定位用的,僅能靠訊號強度來計算位置,誤差大約都在5-10m左右。此外,複雜的定位資訊蒐集的程序需要專業的人員才可辦到,也讓室內定位的門檻往上再拉高。糟糕的是,iOS不支援WiFi室內定位(Apple把WiFi底層的東西鎖住了,開發者無法得知一些WiFi重要訊息),因此,這讓室內定位變得又更複雜一些。

目前普遍的解法是:Android用場域內現有的WiFi AP來作定位,而iOS則需額外增設BTLE的裝置(例如iBeacon)來當定位參考點。而BTLE beacon採用低功耗的傳輸方式,僅需鈕釦電池即可運行,因此省去佈電源線的麻煩,此外本身BTLE成本較為低廉,預計在2015年後一個BTLE beacon大約不到100元新台幣。因此大量佈建也不會有太高的建置費用。

而帆船科技不僅僅使用WiFi與BTLE來當作定位參考,我們更使用手機內部的慣性感測器如加速度計、陀螺儀、電子羅盤來加強定位的準確度,這種技術稱為感測融合(Sensor Fusion)。顧名思義,就是將所有的感測器融合起來,得到一個精確且平滑的定位效果。這個技術可將原本5-10m的定位誤差進一步縮小到1-2m。可以看一下我們做到的效果:

我們擁有完整的Andoird與iOS室內定位解決方案,除了有很棒的室内定位之外,我們的室内地圖也非常精美,定位硬體設備更是自行開發。只要有關室內定位的事,我們都幫你處理好了!現在就透過我們的平台,開始你的indoor LBS project吧!

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